Palacio en la costa Amalfi, un sueño medieval entre mar y montañas

 Palacio en la costa Amalfi, un sueño medieval entre mar y montañas

Declarado patrimonio de la humanidad por la UNESCO, la costa Amalfi, en Italia, parece ser un gran balcón suspendido entre un mar azul cobalto y los pies de las montañas Lattari, en un largo tramo de promontorios, calas, terrazas cultivadas, viñedos y olivares.

Situado en la ubicación más espectacular, casi suspendido entre el mar y el cielo, el Belmond Hotel Caruso ocupa un antiguo palacio medieval en el punto más alto y tranquilo de Ravello, con vistas a las rocas y acantilados de la costa italiana de Amalfi y el Mar Mediterráneo (o, más correctamente, el Tirreno).

Con salones adornados con frescos, bóvedas de piedra con arcos y solo 50 habitaciones y suites altamente individuales que ocupan cada forma y rincón de la arquitectura del antiguo palacio, es un retiro íntimo con un intrigante sentido de la historia. Pero sobre todo, con su glorieta de rosas que conduce a una de las piscinas infinitas más espectaculares del mundo, con cenas a la luz del sol o de las velas en el restaurante Belvedere, y con un rico sentido de su pasado como un refugio para presidentes, escritores y estrellas de cine, el hotel es casi increíblemente romántico.

El Belmond Hotel Caruso fue construido originalmente en el siglo XI por una familia romana patricia que se propuso llegar a Constantinopla, el nuevo centro del Imperio Romano, pero fracasó debido a una tormenta en el mar. Así que llegaron a Ravello casi por accidente y, agradecidos de haber sobrevivido, construyeron un nuevo símbolo de su dominio, Palazzo d’Afflitto, el nombre (que significa ‘los afligidos’) una referencia tanto al naufragio como a las ‘aflicciones sufridas a causa de fe del mártir familiar Eustachio.

Durante los siglos siguientes, mientras las repúblicas italianas se peleaban, Ravello y Amalfi fueron destruidas y el palacio cayó dentro y fuera de las ruinas. En el siglo XVI, había sido completamente reconstruido, con la adición de una espléndida columnata en el jardín elevado, que conducía a una torre de vigilancia con pequeños bancos de piedra, quizás todavía el mejor lugar en Ravello para perderse en la vista.

Belmond (anteriormente Orient-Express Hotels) adquirió el Hotel Caruso Belvedere en 2000 y comenzó una minuciosa restauración, remodelación y mejora de cuatro años del hotel, en estrecha colaboración con las autoridades italianas de Bellas Artes. El renombrado arquitecto Gennaro Passerotti se comprometió a crear habitaciones adicionales en partes del edificio que no se usaban anteriormente, y los constructores, canteros, tejedores, restauradores, decoradores, constructores de piscinas y paisajistas comenzaron a trabajar. Hubo que llamar a los arqueólogos cuando se descubrieron los cimientos del palacio medieval adyacente a los edificios principales.

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